OMSI’s Designing Our World opens doors to engineering for Chicas students

Written by Raquel Stewart, OMSI

Designing Our World (DOW) began as a way to bridge the gap between young girls and engineering. It was a project funded by the National Science Foundation and born out of the need for more female engineers in our world; a project that sought to make this line of work one that felt more attainable and relatable to girls who will soon face the beginning of many career-related life decisions.

For the last four years, we at the Oregon Museum of Science and Industry, have been partnering with Adelante Mujeres in Forest Grove to make this project a reality in that community. We have been traveling back and forth to each other's sites, creating hands-on engineering activities and challenges for the Chicas at Adelante Mujeres to work on.

It has been a fascinating journey.

"The collaboration between OMSI’s DOW Project and the Chicas Program has set an example of providing essential STEM programming for underrepresented youth," says Andrea Chunga-Celis, Chicas Program Coordinator. "Students were able to express their identity through a bicultural and bilingual lens in a safe space."

With OMSI's Designing Our World proejct, Chicas students are exploring engineering through hands-on activities and challenges in a safe and bicultural space. 

Our goal is to make engineering a welcoming and engaging topic of conversation, where students are aware of the vast possibilities this field encompasses and consider it as a positively challenging option instead of fearing its demands.

"The connections built between OMSI facilitators and students . . . provided a strong base to engage in [engineering] conversation and activities," Andrea said. “OMSI Facilitators became part of the Chicas Program.”

We have watched these girls' eyes open up to more possibilities, we have celebrated their successes and walked with them through many frustrations —both of which are an important part of the engineering process. Most importantly, we have seen their attitude towards engineering transform from something that is seen as "hard," "boring," or "just for boys" to the true reality that engineering is everywhere, in everything, and for anyone who sets their mind to pursue it.


Diseñando Nuestro Mundo de OMSI abre puertas a la ingeniera para estudiantes de Chicas

Escrito por Raquel Stewart, OMSI

El programa Diseñando Nuestro Mundo (DOW) comenzó con la intención de unir a niñas con la ingeniería. Fue un proyecto financiado por la Fundación Nacional de Ciencias que nació de la necesidad de tener más mujeres ingenieras en el mundo. Es un proyecto que busca transformar esta carrera en una con la que niñas se puedan relacionar, y que vean la ingeniería como algo alcanzable cuando se enfrenten al comienzo de sus decisiones vocacionales.

Durante los últimos cuatro años, nosotros en el Museo de Ciencias e Industria de Oregón (OMSI) nos hemos asociado con Adelante Mujeres en Forest Grove para hacer de este proyecto una realidad en aquella comunidad. Hemos ido de un sitio a otro y creado actividades y retos interactivos para las Chicas de Adelante Mujeres.

Ha sido una gran travesía.

La colaboración entre el proyecto DOW de OMSI y el programa de Chicas ha servido de ejemplo para proveer programas esenciales de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas para jóvenes menos representadas –dijo Andrea Chunga-Celis, coordinadora del programa de Chicas–. Las estudiantes pudieron expresar su identidad a través de un lente bilingüe y bicultural, en un espacio seguro.

Con el proyecto Diseñando Nuestro Mundo de OMSI, estudiantes de Chicas están explorando la ingenería desde participación activamente en actividades y desafíos en un espacio seguro y bicultural

Nuestra meta es hacer de la ingeniería un tema de conversación atractivo y acogedor, y que las estudiantes estén al tanto de las vastas posibilidades que este campo de estudios ofrece. Queremos que las estudiantes vean la ingeniería como una opción retadora y positiva en vez de temerle a sus exigencias.

"Las conexiones creadas entre las estudiantes y las facilitadoras de OMSI . . . proporcionaron una fuerte base para participar en conversaciones y actividades [de ingeniería]", dijo Andrea. "Las facilitadoras de OMSI se hicieron parte del programa de Chicas". 

Hemos visto los ojos de estas chicas abrirse a más posibilidades. Hemos celebrados sus éxitos y caminado con ellas a través de muchos fracasos, pero tanto los éxitos como los fracasos son una parte esencial del proceso de ingeniería. Sin embargo, quizás lo más importante es que hemos visto que la mentalidad y visión que tienen sobre la ingeniería ha cambiado. Ya no es algo que es "difícil" o "aburrido" o "sólo para niños" sino que saben que la realidad es ésta: la ingeniería está en todas partes, en todas las cosas, y es para cualquier persona que se decida a dedicarse a ella.