Ocean sound engineer inspires Chicas at OMSI's Designing Our World

Written by Raquel Stewart, OMSI

One of the most important part of our Oregon Museum of Science and Industry (OMSI) Designing Our World program is giving the young girls we interact with a chance to meet female role models who can have a positive impact, no matter how big or how small, in their lives.

Throughout our program, we have invited women in the field of engineering to share their stories and help guide the Chicas students through various engaging engineering activities.

This year, we had the honor of inviting an engineer who also visited us last year. The girls strongly related to her love for animals and the ocean and kept mentioning her even long after her first visit last year, so when we had an opportunity to bring Elizabeth back we did not think twice about it.

Elizabeth Küsel, originally from Brazil, is an engineer who studies whale and dolphin populations in the ocean based on the sounds the animals make. She designed a robot that goes underwater and records the marine mammals’ sounds, and with those sounds, and some math, she is able to determine the population density of whales and dolphins in certain parts of the ocean. This year she even played us some recordings of what whales sound like when they communicate!

We asked Elizabeth some questions so we could give you a glimpse into the life of this engineer that the Chicas students got to know so well.

Elizabeth Küsel was a guest mentor at OMSI's Designing our World, a project that encourages Chicas students to explore engineering. 

Do you remember when you first learned about engineering? How did it make you feel?

In my family, my father and three uncles are all engineers in the fields of electrical, mechanical, and computer engineering. I don’t think engineering was something I learned about –it was already present in my life. I always had an inquisitive mind and was drawn to science. The thing about engineering is that it gives you tools to build things and fix things.

How does your work help others?

My work helps understand whale and dolphin populations and create other means of managing and studying them. It contributes to our understanding of wild animals, and how we can help their populations be and stay healthy.

Who do you look up to, in your career and in your personal life?

We meet all sorts of interesting people in our lives, and I have been trying to learn something from everyone that crosses my path.

What do you do in your free time?

I like to be active, running, hiking, traveling, taking pictures. Sometimes though, all I want is to watch movies or cook a good meal at home.

What is your favorite part about being an engineer?

I can build and understand the instruments I use, and because I understand how they work, I can think of ways to improve them.

What was your favorite thing to do in 4th/5th/6th grade?

Play outside.

What advice would you give to your younger self?

Don’t be so hard on yourself.

Even though Elizabeth inherited her passion for the ocean from her father, an Officer in the Navy, she credits both her mother and her father as being big influences in her life because they always supported her decisions and endeavors.

Elizabeth encourages girls to be open to every opportunity that may arise. “Try everything you can, so you can decide what is best for the life you want.” As far as what influences her own life decisions, she says, “I don’t want to be like anyone else. I want to do what I like, which is study acoustics and the oceans.”

Thank you, Elizabeth, for inspiring Chicas students to be who they want to be and go after their dreams!


Ingeniera del sonido del mar inspira a las estudiantes de Chicas en el programa Diseñando Nuestro Mundo de OMSI

Escribido por Raquel Stewart, OMSI

Una de las partes más importantes del programa Diseñando Nuestro Mundo (Designing Our World en inglés) de Oregon Museum of Science and Industry (OMSI) es darle a las Chicas la oportunidad de conocer a mujeres que sean un modelo a seguir y que puedan dejar una huella, no importa cuán grande o cuán pequeña, en sus vidas.

A lo largo del programa, hemos invitado a distintas mujeres en el área de ingeniería para que compartan sus historias y ayuden a guiar a las Chicas en las diferentes actividades de ingeniería que hemos hecho.

Este año, tuvimos el privilegio de invitar a una ingeniera que también nos visitó el año pasado. Las Chicas se vieron reflejadas en ella por su amor por los animales y el océano, y seguían mencionando su nombre aún mucho después de su primera visita. Cuando se nos dio la oportunidad de invitar a Elizabeth al programa una segunda vez, no lo tuvimos que pensar dos veces para decir que sí.

Elizabeth Küsel es una ingeniera brasileña que estudia las poblaciones de ballenas y delfines en el océano basándose en los sonidos que emiten. Ella diseñó un robot que navega bajo el agua y graba los sonidos de los mamíferos acuáticos, y usando esos sonidos (y algo de matemáticas), logra determinar la densidad de población de ballenas y delfines en ciertos lugares del océano. ¡Este año pudimos escuchar grabaciones de cómo suenan las ballenas cuando se comunican bajo el agua!

Le hicimos algunas preguntas a Elizabeth para poder darles un vistazo en la vida de esta ingeniera que las Chicas lograron conocer tan bien.

Elizabeth Küsel fue una mentora invitada en Diseño Nuestro Mundo de OMSI, un proyecto que anima a estudiantes de Chicas a explorar la ingeniería. 

¿Te acuerdas de la primera vez que aprendiste sobre la ingeniería? ¿Cómo te sentiste?

En mi familia, mi papá y tres tíos son ingenieros en las áreas de eléctrico, mecánico, e informático. No creo que la ingeniería haya sido algo sobre lo que aprendí –ya era parte de mi vida. Siempre tuve una mente curiosa y me atraía la ciencia. Lo que tiene la ingeniería es que te da las herramientas para construir y para arreglar cosas.

¿De qué forma el trabajo que haces logra ayudar a otros?

Mi trabajo nos ayuda a entender las poblaciones de ballenas y delfines y nos ayuda a crear otros medios de estudiarlos. Mi trabajo contribuye a nuestro entendimiento de animales salvajes, y cómo podemos ayudar a esas poblaciones a mantenerse en buen estado.

¿A quién admiras, en tu vida profesional y privada?

En nuestras vidas conocemos a un sinfín de personas interesantes, y yo he estado tratando de aprender algo de cada persona que cruza mi camino.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

Me gusta mantenerme activa –correr, hacer senderismo, viajar, tomar fotos. Sin embargo, a veces lo único que quiero hacer es ver películas o cocinarme una buena comida en casa.

¿Qué es lo que más te gusta de ser ingeniera?

Puedo construir y entender los instrumentos que uso, y ya que entiendo cómo funcionan, puedo inventar maneras de mejorarlos.

¿Qué era lo que más te gustaba hacer en cuarto, quinto o sexto grado?

Jugar afuera.

¿Qué consejo te darías a ti misma cuando eras más pequeña?

No seas tan dura contigo misma.

Aunque Elizabeth heredó su pasión por el océano de su padre (era un oficial marino), ella agradece tanto a su madre como a su padre por ser grandes influencias en su vida ya que siempre apoyaron sus decisiones y proyectos.

Elizabeth anima a las Chicas a que estén abiertas a cualquier oportunidad que pueda surgir. “Intenta todas las cosas que puedas, para que decidas qué es lo mejor para la vida que tú quieres”. En cuanto a lo que influye sus propias decisiones, dice que “No quiero ser como nadie más. Quiero hacer lo que me gusta, que es estudiar la acústica y los océanos”.

¡Gracias, Elizabeth, por motivar a las Chicas a que sean quienes quieran ser y que cumplan sus sueños!